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Por qué el PET es más que un plástico de un solo uso

2024-04-29

Abordar la cuestión de los plásticos de un solo uso es crucial, pero no todos los envases de plástico deben verse con la misma lente. El tereftalato de polietileno, comúnmente conocido como PET e identificado con el símbolo de reciclaje n.° 1, destaca como el tipo de envase de plástico más reciclado en Europa.

 

Las botellas de PET están diseñadas teniendo en cuenta la sostenibilidad. Son únicos porque pueden reciclarse completamente en un sistema de circuito cerrado, de botella en botella. Esta capacidad distingue al PET de los típicos plásticos de un solo uso, posicionándolo como un recurso reutilizable.

 

Desarrollado en la década de 1940, el PET es excepcionalmente liviano y robusto, cualidades que lo han convertido en uno de los favoritos en la industria del embalaje. Se considera seguro para el contacto con alimentos antes y después del reciclaje, ya que ha obtenido la aprobación de gobiernos y organismos reguladores de todo el mundo. Su eficacia y seguridad han contribuido a su presencia dominante en los envases del 70% de los refrescos carbonatados, jugos de frutas, bebidas diluibles y agua embotellada.

 

Por qué el PET no es como otros plásticos

 

El plástico PET, reconocido por su designación de reciclaje número uno, destaca por su excepcional reciclabilidad. El objetivo de la industria es un sistema de circuito cerrado en el que las botellas de PET se reciclen continuamente para convertirlas en botellas nuevas. La capacidad del PET para incorporar hasta un 100 % de contenido reciclado hace factible un futuro en el que todas las botellas se fabriquen a partir de PET reciclado (rPET).

 

En Europa, la tasa de reciclaje de botellas de PET ronda actualmente el 58%. Hay un impulso para mejorar esta cifra significativamente. Para 2025, el objetivo es que todas las botellas de PET estén compuestas por al menos un 25 % de rPET, y para 2029, el objetivo es recolectar al menos el 90 % de todas las botellas de PET para su reciclaje.

 

Para apoyar un futuro de envases más sostenible, la industria está invirtiendo en sistemas de devolución de depósitos y mejorando las capacidades de reciclaje, con la capacidad de reciclar 11 mil millones de botellas adicionales al año. Sin embargo, mejorar las tasas de recaudación es esencial para utilizar esta capacidad plenamente.

 

La presión para un mayor uso de rPET en la producción es fuerte, pero el éxito depende de recuperar más botellas usadas. Cada botella de PET que se incinera o acaba en un vertedero representa una oportunidad perdida de reutilizar recursos valiosos. Reciclar PET es un paso fundamental hacia un futuro sostenible.

 

Además, la industria ha avanzado en el diseño de botellas de PET más ligeras, reduciendo su peso en un 40 % desde 2000. Esta reducción significa que se pueden transportar más mercancías utilizando menos plástico, lo que reduce el impacto medioambiental del transporte, ya que las cargas más ligeras requieren menos combustible. .

 

¿Cuál es el material de embalaje más ecológico?

 

El PET no solo supera a otros plásticos en rendimiento, sino que también resulta ventajoso sobre materiales como el vidrio y el aluminio.

 

El reciclaje de PET es un proceso más rápido y más eficiente energéticamente en comparación con el vidrio y el aluminio, lo que genera hasta un 75 % menos de emisiones de gases de efecto invernadero. Esto hace que la elección de utilizar y reciclar PET sea una opción sustentablemente superior, que puede repetirse indefinidamente.

 

Si bien el objetivo es reciclar cada botella de PET para convertirla en una nueva, la calidad del PET puede degradarse con el tiempo debido al uso o al proceso de reciclaje. Cuando esto sucede, aunque es posible que el material ya no sea adecuado para envases de alimentos o bebidas, su alta reciclabilidad garantiza que pueda reutilizarse para otros productos.

 

El rPET degradado encuentra nueva vida en la producción de fibra de poliéster, que se utiliza en alfombras, rellenos de muebles suaves e incluso aislamiento de techos. La industria automotriz utiliza rPET para interiores de automóviles y piezas como cinturones de seguridad.

 

Además, la versatilidad del rPET se extiende a la industria de la moda, donde se transforma en tela para camisetas, ropa interior térmica, maletas, bolsos e incluso calzado deportivo.

 

La esencia del PET está en su potencial de renacimiento. Cada botella desechada representa una oportunidad perdida de reciclar y reutilizar un recurso valioso. Apostemos por el reciclaje y aprovechemos el potencial del PET. Recicla el número 1 y ayuda a acabar con el desperdicio.

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