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¿Qué es rPET y qué lo hace ideal para el envasado de alimentos?

2024-05-07

¿Qué es rPET?

 

rPET significa tereftalato de polietileno reciclado. Es una alternativa sostenible al plástico PET virgen, comúnmente utilizado en artículos como botellas de agua. Cuando los productos de PET se reciclan, se procesan en forma granular y se funden para crear gránulos de rPET. Estos gránulos comparten muchas de las mismas propiedades que el PET original y pueden soportar temperaturas de hasta 70 ℃.

 

Impacto del rPET en la industria del embalaje

 

La industria del embalaje es un importante consumidor de plásticos y representó más del 40% de la demanda de plástico en Europa en 2020, según Plastics Europe. El rPET es revolucionario para este sector porque ofrece una manera no sólo de reemplazar, sino de reutilizar, grandes cantidades de PET virgen. Este cambio es crucial para abordar el problema de los residuos plásticos en Europa y potencialmente a nivel mundial.

 

Otros usos de rPET

 

Más allá del embalaje, el rPET tiene aplicaciones versátiles, incluso en la industria textil. La ropa que se comercializa como hecha de botellas de agua recicladas suele estar hecha de rPET. A diferencia del proceso de creación de materiales de embalaje, que implica moldear gránulos, el rPET para tejidos se hila en fibras, lo que destaca un enfoque de fabricación ligeramente diferente.

 

¿Cuándo se clasifica un producto como rPET?

 

Un producto se clasifica como que contiene rPET cuando incluye un determinado porcentaje de material reciclado. Sin embargo, existe variabilidad en los estándares, ya que algunos países no han establecido requisitos mínimos sobre lo que constituye "contenido reciclado". Sin regulaciones consistentes, en algunos lugares las empresas pueden afirmar que un producto es "reciclado" con tan solo entre 1 y 5% de contenido reciclado. En Verive, damos prioridad a la transparencia y nos hemos comprometido a que nuestros productos contendrán al menos un 51 % de contenido reciclado, garantizando que más de la mitad de cada producto esté fabricado con materiales reciclados.

 

Fin de vida útil óptimo para productos rPET

 

La forma más sostenible de deshacerse de los productos que contienen rPET es reciclarlos. El reciclaje de rPET ayuda a conservar recursos y reducir el impacto ambiental, continuando el ciclo de reutilización. Los artículos de rPET generalmente se pueden colocar en contenedores de reciclaje estándar junto con otros tipos de envases de plástico.

 

Impacto de la Directiva SUP sobre el rPET

 

De hecho, la Directiva sobre plásticos de un solo uso (SUP) ha impactado el uso de rPET en ciertos productos. A partir de julio de 2021, la Unión Europea prohibió los artículos de plástico de un solo uso, como cubiertos y platos, incluidos los fabricados con rPET. Para julio de 2022, todos los vasos y contenedores de rPET deberán mostrar un logotipo de tortuga "Hecho de plástico" para informar a los consumidores sobre el material. Otros cambios regulatorios afectarán las botellas de rPET y los contenedores compuestos, incluidas sus tapas, para 2024, lo que refleja los esfuerzos continuos para gestionar los desechos plásticos y promover el reciclaje.

 

¿Es seguro el rPET para el contacto con alimentos?

 

rPET se considera seguro para el contacto con alimentos, siempre que cumpla con las regulaciones aplicables. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) supervisa estas regulaciones, y el Reglamento CE 282/2008 describe las reglas específicas. Tenga la seguridad de que todos los productos Verive que contienen rPET cumplen con estos estrictos estándares de seguridad alimentaria.

 

¿Cuántas veces se puede reciclar el plástico?

 

El número de veces que se puede reciclar el plástico es un tema de debate, influenciado por factores como el tipo de plástico y los métodos de reciclaje. Mientras que algunos abogan por uno o dos ciclos, otros sugieren entre cuatro y diez veces. La evidencia incluso sugiere que el HDPE puede someterse a al menos diez rondas de reciclaje.

 

Sin embargo, es comúnmente aceptado que el reciclaje disminuye la calidad del plástico debido al acortamiento de la cadena del polímero con cada ciclo. Para mantener la calidad, a menudo se incorpora plástico virgen al proceso de reciclaje.

 

Distinguir el plástico reciclado del recuperado

 

El plástico reciclado y recuperado comparten similitudes, pero no siempre son sinónimos. El término "recuperado" en la Directiva marco sobre residuos de la UE (2008/98/CE) denota en términos generales residuos reutilizados que cumplen una función útil, mientras que "reciclado" se refiere específicamente a residuos utilizados como producto o material. Además, el plástico recuperado puede abarcar materiales desechados inadecuadamente o encontrados en el entorno natural y luego recolectados para su reciclaje.

 

Diferenciación del plástico reciclado pre y posconsumo

 

El plástico reciclado preconsumo se origina a partir de residuos reciclados antes de llegar a los consumidores, generados principalmente durante los procesos de fabricación. Por el contrario, el plástico reciclado posconsumo comprende el plástico utilizado por los consumidores, como en los envases de alimentos, que luego se recicla después de su uso.

 

Beneficios de utilizar rPET como material

 

rPET ofrece numerosas ventajas como material ampliamente reciclable, reutilizable y robusto, apoyando la industria del reciclaje y la circularidad a través de múltiples usos. Cuenta con características como congelabilidad, durabilidad y sellado eficaz para la frescura de los alimentos. Al optar por rPET, aprovechamos la oportunidad de reutilizar un material existente varias veces en lugar de desechar el plástico por completo.

 

¿Por qué no todos los productos de plástico se fabrican con rPET?

 

Los desafíos aún obstaculizan el uso generalizado de rPET en todos los productos plásticos. Por ejemplo, los altos niveles de contenido reciclado pueden reducir la transparencia y dificultar la obtención de la certificación de grado de contacto con alimentos. La mezcla de PET y rPET proporciona una solución alternativa a estos problemas y cumple con los estándares esenciales. Sin embargo, los avances continuos en las tecnologías de procesamiento de residuos ofrecen esperanzas de superar estos desafíos en el futuro.

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