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La contracción del mercado representa una amenaza para el crecimiento de la industria europea del reciclaje de plástico

2024-02-05

Nuevos datos revelan que la capacidad total de reciclaje de plástico en Europa alcanzó los 12,5 millones de toneladas en 2022. Sin embargo, hubo una desaceleración en el crecimiento, cayendo de un 17% a un 10% de aumento interanual debido a importantes perturbaciones del mercado. .

 

Ton Emans enfatizó el papel crucial del progreso en el sostenimiento de la industria del reciclaje de plásticos. A pesar del compromiso inquebrantable de los recicladores, el sector enfrentó desafíos sin precedentes: primero, una pausa en las actividades durante el brote de COVID-19, seguida de la crisis energética de 2022. En 2023, el sector enfrentó otro golpe con una demanda alarmantemente baja de reciclados, derivada de la reducción de la producción industrial de la UE y de las importaciones económicas de plástico reciclado desde fuera de la UE. De cara al futuro, Ton Emans destacó la necesidad de hacer cumplir medidas legislativas para mantener e impulsar el progreso en la industria.

 

Al examinar 850 sitios de reciclaje en toda Europa, el informe destaca su escala predominantemente pequeña, con una capacidad promedio de 15.000 toneladas. Desde una perspectiva socioeconómica, el sector del reciclaje de plásticos tiene un impacto sustancial, aportando una facturación de 10.400 millones de euros y proporcionando empleo a más de 30.000 trabajadores.

 

Cuando se trata de calidades de polímeros, las poliolefinas flexibles, el PET y las poliolefinas rígidas siguen dominando, y representan más del 80 % de las capacidades totales. En el informe de este año, PRE introdujo un desglose detallado, distinguiendo entre las capacidades de polietileno rígido (PE) y polipropileno rígido (PP), que anteriormente se reportaban juntas.

 

Al examinar la distribución geográfica de los esfuerzos de reciclaje en Europa, Alemania, Italia, España, el Reino Unido y Francia representan colectivamente el 60% del total. España, Italia, Polonia y Bélgica muestran un importante enfoque en los flexibles de PE y PP, ya que poseen la mayor proporción relativa de capacidad de reciclaje en comparación con otros polímeros. En Francia, casi un tercio de la capacidad total se dedica al PET. En particular, Bélgica, los Países Bajos, Polonia y Rumania fueron testigos del crecimiento más rápido de capacidades en comparación con el año anterior.

 

A lo largo de los años, la industria del reciclaje de plásticos en Europa ha invertido constantemente para cumplir los objetivos legislativos, garantizando capacidades suficientes. Sin embargo, lograr estos objetivos es ahora una preocupación debido a la reducida tasa de crecimiento en la producción de reciclados, derivada de la disminución de la demanda. Más allá del impacto de la industria, existen consecuencias ambientales. Solo en 2022, las actividades de reciclaje de plásticos condujeron a una reducción de más de 10 millones de toneladas de emisiones de CO2, el equivalente a retirar de circulación todos los turismos belgas durante un año.

 

El éxito de la circularidad plástica depende de los próximos cambios legislativos. En particular, propuestas como el Reglamento sobre envases y residuos de envases o la Directiva sobre vehículos al final de su vida útil desempeñarán un papel crucial. Estas propuestas plantean nuevos objetivos y sirven como catalizadores para mejorar la gestión de residuos de plásticos en Europa.

 

Para garantizar la eficacia, estas medidas deben complementarse con mecanismos de aplicación sólidos y la estandarización de prácticas en todos los Estados miembros.

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